Una nuova terapia con staminali potrebbe restituire le capacità motorie a chi ha subìto danni al midollo spinale

di Marco Mancini 9

mieliteIl primo trattamento con cellule staminali embrionali per un essere umano, approvato dalla FDA (la federazione del farmaco americana), è stato dimostrato capace di ripristinare la funzione dell’arto nei ratti con lesioni al collo del midollo spinale. Si tratta di una scoperta che potrebbe ampliare la sperimentazione clinica ed includere le persone con danni al collo dell’utero.

Nel mese di gennaio, la US Food and Drug Administration ha dato a Geron Corp. di Menlo Park, California, il permesso di testare il trattamento UC Irvine su individui con lesioni toraciche del midollo spinale, che si verificano al di sotto del collo. Tuttavia, la sperimentazione sui pazienti con danni al collo dell’utero non è stato approvata perché i test preclinici condotti sui ratti non erano stati completati.

I risultati dello studio del collo dell’utero sono stati pubblicati sulla rivista Stem Cells. Lo scienziato Hans Keirstead spera che i nuovi dati basteranno all’FDA per autorizzare la sperimentazione clinica del trattamento nelle persone con entrambi i tipi di danni al midollo spinale. Circa il 52% delle lesioni del midollo spinale sono cervicali ed il 48% toraciche.

Le persone con danni al collo dell’utero, spesso hanno perso il movimento degli arti o compromesso l’intestino, vescica o la funzione sessuale, e al momento non c’è alcuna terapia efficace. Ciò che ha fatto la nostra terapia sui roditori feriti è fenomenale. Se vedessimo anche solo una frazione di tale prestazione negli esseri umani, sarà a dir poco di un grande risultato

ha spiegato Keirstead, autore principale dello studio. Una settimana dopo il test con il 100% dei ratti che ha ripreso la capacità di camminare dopo aver subìto lesioni al collo del midollo spinale, alcune persone hanno ricevuto il trattamento con le cellule staminali. La capacità di camminare di quelli che le hanno ricevute non è scesa al di sotto del 38%. La capacità dei ratti curati, tuttavia, è stata restaurata al 97%.

La terapia utilizza cellule staminali embrionali umane destinate a diventare cellule del midollo spinale denominate oligodendrociti. Questi sono i mattoni della mielina, l’isolamento biologico per le fibre nervose che è fondamentale per il corretto funzionamento del sistema nervoso centrale. Quando la mielina scarseggia per infortunio o malattia, si può verificare la paralisi.

L’autore Jason Sharp, Keirstead e colleghi hanno scoperto che le cellule staminali non solo ricostruiscono la mielina, ma impediscono anche la morte dei tessuti ed hanno innescato la ricrescita delle fibre nervose. Hanno anche soppresso la risposta immunitaria, provocando un aumento delle molecole anti-infiammatorie.

[Fonte: Sciencedaily]