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Bruciore di stomaco

Bruciore di stomaco

Il bruciore di stomaco, o pirosi, è una dolorosa sensazione di bruciore nell’esofago, appena al di sotto o dietro la cassa toracica. Il dolore spesso sorge nel petto e può irradiarsi fino al collo o alla gola.

CAUSE: Quasi tutti hanno una pirosi occasionale. Se diventano frequenti si può avere la malattia da reflusso gastroesofageo. Normalmente, quando il cibo o un liquido entra nello stomaco, un gruppo muscolare alla fine dell’esofago (chiamato sfintere esofageo inferiore) chiude l’esofago. Se il muscolo non riesce a chiuderlo abbastanza ermeticamente, può esserci un reflusso. Questo materiale parzialmente digerito si inacidisce e può irritare l’esofago, provocando bruciore di stomaco e altri sintomi. E’ più probabile che si verifichi se si dispone di una ernia iatale (la parte superiore dello stomaco sporge verso l’alto nella cavità toracica). Il bruciore di stomaco può essere causato o peggiorato dalla gravidanza e da diversi farmaci come:

  • Calcio-bloccanti per l’alta pressione sanguigna;
  • Progestinici per l’anormale sanguinamento mestruale o la pillola contraccettiva;
  • Anticolinergici (ad esempio, per il mal di mare);
  • Alcuni broncodilatatori per l’asma;
  • Antidepressivi triciclici;
  • Dopamina per il morbo di Parkinson;
  • Sedativi per insonnia o ansia;
  • Beta bloccanti per la pressione alta o malattie cardiache.

Se si sospetta che un farmaco possa causare bruciore di stomaco, bisogna parlarne al medico. Mai cambiare o interrompere la terapia senza consultare il medico.

DIAGNOSI: Il bruciore di stomaco di solito è facile da diagnosticare attraverso i sintomi. A volte può essere confuso con un altro problema di stomaco chiamato dispepsia. Se la diagnosi non è chiara, allora si può consultare un gastroenterologo per ulteriori esami. In primo luogo, il medico eseguirà un esame fisico e porrà domande sui sintomi, sulle abitudini alimentari e sullo stile di vita. I seguenti test possono essere effettuati:

  • Esame del sangue;
  • Motilità esofagea per misurare la pressione del LES (sfintere esofageo inferiore);
  • Endoscopia superiore per guardare dentro l’esofago e lo stomaco.

Se la cura non ha avuto successo, il medico può prendere in considerazione la prescrizione di farmaci per ridurre la secrezione acida. Qualsiasi segno di sanguinamento richiederà un piano di trattamento più complicato.

TERAPIA: Nel corso del tempo, il reflusso può danneggiare il rivestimento dell’esofago e causare seri problemi. La buona notizia è che apportare modifiche ad alcune abitudini può fare molto per prevenire il bruciore di stomaco. I seguenti suggerimenti aiuteranno ad evitare il bruciore di stomaco e altri sintomi. In primo luogo, evitare gli alimenti e le bevande che possono provocare reflusso, come ad esempio:

  • Alcool;
  • Caffeina;
  • Bevande gassate;
  • Cioccolata;
  • Agrumi e succhi di frutta;
  • Pomodori e salse al pomodoro;
  • Spezie o cibi grassi, come i prodotti lattiero-caseari;
  • Peperoncino e menta.

Quindi, provare a cambiare le abitudini alimentari:

  • Mangiare piccoli pasti. Lo stomaco pieno mette pressione sulla sfintere esofageo inferiore (LES), aumentando le probabilità di reflusso;
  • Evitare di mangiare e subito andare a dormire. Far passare almeno 3 ore prima di sdraiarsi. Questo può rendere più difficile la pressione contro il LES;
  • Evitare di fare esercizi fisici dopo aver mangiato.

Anche altri cambiamenti nello stile di vita possono essere necessari:

  • Perdere peso se si è in sovrappeso. L’obesità aumenta la pressione addominale;
  • Smettere di fumare. I prodotti chimici del fumo di sigaretta indeboliscono il LES;
  • Dormire con la testa sollevata di circa 15 cm. Questo riduce la probabilità che il cibo parzialmente digerito venga reflusso nell’esofago;
  • Evitare cinture o indumenti stretti in vita. Essi stringono lo stomaco, e possono alimentare il riflusso:
  • Ridurre lo stress. Provare con lo yoga, tai chi, o la meditazione.

Se ancora non si ha la piena guarigione, provare con alcuni farmaci come:

  • Antiacidi, come Maalox o Mylanta, in modo da neutralizzare l’acido gastrico;
  • H2 bloccanti, come Pepcid AC, Tagamet, Zantac per ridurre la produzione di acido gastrico;
  • Inibitori della pompa protonica, come Prilosec OTC, che ferma quasi tutti la produzione di acido gastrico.

Contattare un medico se:

  • Si vomita un liquido sanguinoso o nero;
  • Le feci sono nere;
  • La sensazione di bruciore al petto è accompagnata da un senso di frantumazione, o di pressione. Qualche volta un attacco di cuore è scambiato per il bruciore di stomaco;
  • Il problema diventa frequente o non va via con qualche settimana di cura;
  • C’è perdita di peso non intenzionale;
  • Si ha difficoltà a deglutire;
  • Si ha una persistente tosse o affanno inspiegabile;
  • I sintomi peggiorano con antiacidi o H2 bloccanti;
  • Si pensa che uno dei farmaci possa causare bruciore di stomaco.

Fonti: [DeVault KR, Castell DO. Aggiornate Linee guida per la diagnosi e il trattamento della malattia da reflusso gastroesofageo. Am J Gastroenterol. 2005; L. Smith Aggiornato ACG Linee guida per la diagnosi ed il trattamento della GERD. Am Fam Physician. 2005; http://health.nytimes.com/health/; Fass R. predittori di bruciore di stomaco durante il sonno in un ampio studio di coorte prospettico. Petto. 2005; McCarthy D. Vivere con pirosi cronica: le sue intuizioni in effetti debilitanti. Gastroenterol Clin North Am. 2003]

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