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Cancro al seno

Cancro al seno

Il cancro al seno è un cancro che inizia nei tessuti del seno. Ci sono due principali tipi di cancro al seno:

  • Carcinoma duttale che inizia nei condotti che portano il latte dal seno al capezzolo. La maggior parte dei tumori al seno sono di questo tipo;
  • Carcinoma lobulare che inizia in alcune parti del seno, chiamate lobuli, che producono il latte.

In rari casi, il tumore al seno può iniziare in altre zone del seno. Molti tumori al seno sono sensibili agli ormoni estrogeni. Ciò significa che gli estrogeni provocano il cancro al seno e lo fanno crescere. Questi sono chiamati recettori estrogeni positivi del cancro o tumori ER positivi. Alcune donne hanno ciò che è chiamato HER2-positivo il cancro al seno. HER2 si riferisce a un gene che aiuta le cellule a crescere, dividersi, e ripararsi. Quando le cellule hanno troppe copie di questo gene, alcune di esse, tra cui quelle tumorali, crescono più rapidamente. L’HER2-positivo è una malattia più aggressiva e con un più elevato rischio di reiterazione degli altri.

CAUSE: Mediamente ad una donna su 8 viene diagnosticato un cancro al seno. Fattori di rischio possono essere:

  • Età e sesso. Il rischio di sviluppare il cancro al seno aumenta man mano che si invecchia. La maggior parte dei casi avanzati di cancro al seno si trovano nelle donne oltre i 50 anni. Si può avere anche negli uomini, ma con 100 probabilità in meno che nelle donne;
  • Un caso in famiglia di tumore al seno. Si può avere un rischio più elevato di cancro al seno se si ha un parente stretto con il cancro anche all’utero, ovaie o al colon. Circa il 20-30% delle donne con cancro al seno hanno una storia familiare di tumore;
  • I geni. Alcune persone hanno i geni che li rendono più inclini a sviluppare il cancro al seno. I più comuni difetti del gene si trovano nella geni BRCA1 e BRCA2. Questi geni normalmente producono proteine che proteggono dal cancro. Ma se un genitore passa un gene difettoso, si ha un aumento del rischio di cancro al seno. Le donne con uno di questi difetti hanno fino ad un 80% di probabilità di contrarre il cancro al seno;
  • Ciclo mestruale. Le donne che hanno un ciclo precoce (prima dei 12 anni) o vanno in menopausa tardiva (dopo 55 anni) hanno un aumentato rischio di cancro al seno;
  • Abuso di alcool. Bere più di 1-2 bicchieri di alcool al giorno;
  • Parto. Le donne che non hanno mai avuto figli o che li hanno solo dopo i 30 anni hanno un aumentato rischio di cancro al seno. Rimanere incinta più di una volta o una gravidanza in età precoce riduce il rischio di cancro al seno;
  • DES. Le donne che hanno preso dietilstilbestrolo (DES) per prevenire un aborto spontaneo possono avere un aumentato rischio di cancro al seno dopo i 40 anni. Questo farmaco è stato somministrato alle donne nel periodo 1940-1960;
  • Terapia ormonale sostitutiva (HRT);
  • Obesità. La controversa teoria racconta che le donne obese producono più estrogeni, i quali possono alimentare lo sviluppo del cancro al seno;
  • Radiazioni. Più si è giovani nell’età in cui si ricevono cure radianti, più alto sarà il rischio, soprattutto se la radiazione è avvenuta quando una donna è in fase di sviluppo dei seni.

E’ stato provato che il reggiseno con ferretto non aumenta il rischio di cancro al seno, e non vi sono prove di un legame diretto tra cancro al seno e l’aborto o i pesticidi.

SINTOMI: Il tumore precoce al seno di solito non causa sintomi. Questo è il motivo per cui regolari esami del seno sono importanti. Dato che il tumore cresce, i sintomi possono includere:

  • Rigonfiamenti al seno o all’ascella;
  • Modifica delle dimensioni, della forma o delle sensazioni al seno o al capezzolo;
  • Perdite provenienti dal capezzolo, che possono essere sanguinose, gialle o verdi, ed assomigliare al pus.

Anche negli uomini può avvenire il cancro al seno, o per meglio dire alla mammella. I suoi sintomi sono soltanto un grumo doloroso o mollezza della mammella.

Sintomi dello stato avanzato possono comprendere:

  • Dolore osseo;
  • Dolore o disagio alla mammella/seno;
  • Ulcere della pelle;
  • Gonfiore di un braccio (quello vicino al seno con il tumore);
  • Perdita di peso.

DIAGNOSI: Il medico farà domande circa i sintomi e i fattori di rischio, e quindi eseguirà un esame fisico, che comprende entrambi i seni, le ascelle, il collo e il petto. Ulteriori prove possono comprendere:

  • Mammografia per aiutare a identificare il grumo;
  • Risonanza magnetica della mammella;
  • Ecografia della mammella per mostrare se il nodulo è solido o pieno di liquido;
  • Biopsia della mammella, aspirazione con un ago del nodulo mammario o rimozione di tutto o parte del tumore al seno per un esame più attento in un laboratorio specializzato;
  • TAC;
  • Biopsia del linfonodo;
  • Scansione PET.

Se il medico capisce che si tratta di tumore al seno, vengono assegnate ulteriori prove da fare per vedere se il cancro si è diffuso. Il cancro al seno ha diverse fasi che vanno da 0 a IV. Il cancro al seno che non ha diffusione è chiamato carcinoma duttale in situ (CDIS), o non invasivo. Se si diffonde, il cancro è chiamato cancro al seno invasivo. Più alto è il numero, più avanzato è il cancro.

  • Fase 0 e CDIS: la tumorectomia più le radiazioni o la mastectomia sono la cura standard.
  • Fase I e II: la tumorectomia più le radiazioni o la mastectomia con una sorta di rimozione dei linfonodi sono il trattamento standard. La terapia ormonale, chemioterapia e terapia biologica possono anche essere raccomandati insieme ad un intervento chirurgico.
  • Fase III: L’intervento chirurgico comporta eventualmente la chemioterapia, la terapia ormonale, e la terapia biologica;
  • Fase IV: Si può ricorrere alla chirurgia, radioterapia, chemioterapia, terapia ormonale, o una combinazione di tali terapie.

TERAPIA: Il trattamento è basato su molti fattori, tra cui il tipo e la fase del cancro, se il tumore è sensibile a determinati ormoni, e se è presente il gene HER2/neu. In generale, la terapia può comprendere:

  • Farmaci per la chemioterapia farmaci per uccidere le cellule tumorali;
  • Terapia di radiazioni per distruggere il tessuto canceroso;
  • Chirurgia per rimuovere il tessuto canceroso (tumorectomia che elimina il nodulo mammario, mastectomia che lo rimuove tutto o in parte);
  • Terapie ormonali per bloccare alcuni ormoni che alimentano la crescita del cancro;
  • Terapia mirata ad interferire con il cancro delle cellule e le aiuta a crescere.

Un esempio di terapia ormonale è il farmaco tamoxifene. Questo farmaco blocca l’effetto degli estrogeni, che possono aiutare le cellule del cancro al seno a sopravvivere e crescere. Una nuova classe di farmaci chiamati aromatase inibitori, come exemestane (Aromasin), hanno dimostrato di funzionare altrettanto bene o addirittura meglio del tamoxifene in post-menopausa. Una terapia mirata, chiamata anche la terapia biologica, è un nuovo tipo di cura per il cancro. Questa terapia utilizza speciali farmaci anti-cancro che identificano alcune modifiche in una cellula che possono portare al cancro. Uno di questi farmaci è il trastuzumab (Herceptin). Per le donne con la fase IV dell’HER2-positivo la Herceptin più la chemioterapia hanno già dimostrato di essere la soluzione migliore. Gli studi hanno inoltre dimostrato che nelle donne allo stadio precoce di HER2-positivo, questo medicinale più la chemioterapia riduce il rischio di ritorno del cancro per il 50%. La terapia può locale o sistemica, nel caso in cui coinvolga solo l’area della malattia (curata con radiazioni e chirurgia) o l’intero organismo (curato con la chemioterapia). La maggior parte delle donne ricevono una combinazione di terapie. Per le donne allo stadio I, II o III del cancro al seno, l’obiettivo principale è quello di curare il cancro e impedirne il ritorno. Per le donne con il cancro allo stadio IV, l’obiettivo è quello di migliorare i sintomi e aiutarle a vivere più a lungo. Nella maggior parte dei casi, nella fase IV, il tumore al seno non può essere guarito. Dopo la cura, alcune donne continueranno le medicazioni con tamoxifene per un certo periodo di tempo. Tutte le donne continueranno a fare gli esami del sangue, mammografie, e altre prove periodicamente.

PROGNOSI: La buona riuscita della terapia dipende da molti fattori. Più è avanzato il cancro, meno risultati ci si possono aspettare. La sopravvivenza oltre i 5 anni può essere:

  • 100% per la fase 0;
  • 100% per la fase I;
  • 92% per la fase II;
  • 81% per la fase II B;
  • 67% per la fase III A;
  • 54% per la fase III B;
  • 20% per la fase IV.

Per B si intende una rilevazione non precoce del tumore. Possibili complicazioni possono essere una diffusione delle metastasi in altre parti del corpo. A volte, il cancro ritorna anche dopo che l’intero tumore viene rimosso e i linfonodi vicini sono liberati dal cancro. È possibile che si verifichino effetti collaterali o complicanze a causa della stessa terapia. Ad esempio, la radioterapia può provocare gonfiore temporaneo del seno, e fastidio e dolore intorno alla zona colpita.

PREVENZIONE: Molti fattori di rischio, come i geni o la storia familiare, non possono essere controllati. Tuttavia, una dieta sana ed alcuni cambiamenti nello stile di vita possono ridurre la possibilità di ammalarsi di cancro in generale. Il carcinoma della mammella è più facilmente curabile e spesso è completamente curabile se scoperto precocemente. La diagnosi precoce comporta:

  • Auto-esame del seno;
  • Esami clinici al seno fatti da un medico professionista;
  • Screening mammografico.

La maggior parte degli esperti raccomandano che le donne fino ai 20 anni di età si esaminino il petto una volta al mese durante la settimana seguente il periodo mestruale. Le donne di età compresa tra 20 e 39 anni dovrebbero fare un esame medico al petto almeno una volta ogni 3 anni. Dopo i 40 anni le donne dovrebbero fare una mammografia ogni 1-2 anni, a seconda dei loro fattori di rischio, e devono chiamare il medico immediatamente se notano dei cambiamenti nel seno. La mammografia è il modo più efficace per l’individuazione precoce del cancro al seno. Alcune donne ad alto rischio per il cancro al seno possono fare una risonanza magnetica della mammella con un mammogramma annuale. Il Tamoxifene è approvato per la prevenzione del cancro al seno nelle donne di età compresa dai 35 anni in su e per quelle che sono ad alto rischio. Le donne ad altissimo rischio per il cancro al seno possono prendere in considerazione la prevenzione (profilassi) con la mastectomia, che è la rimozione chirurgica del seno. Possibili candidate per questa procedura possono includere coloro che hanno già avuto un cancro, le donne con una forte storia familiare di cancro al seno, e le persone con geni o mutazioni genetiche che aumentano il rischio di contrarre la malattia.

Fonti: [Lehman CD, Gatsonis C, Kuhl CK, et al. RM valutazione della mammella controlaterale nelle donne con recente diagnosi di cancro al seno. N Engl J Med. 29 marzo 2007; NCCN Clincal Linee guida pratica in Oncologia: Il cancro al seno. 2a ed. 2008; http://health.nytimes.com/health/; Saslow D, Boetes C, Burke W, et al. American Cancer Society linee guida per lo screening mammografico con RM in aggiunta alla mammografia. CA Cancer J Clin. Marzo 2007.]

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