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Cancro alla vulva

Cancro alla vulva

Il cancro vulvare è il cancro che inizia nella vulva, la parte al di fuori del sistema riproduttivo femminile che comprende le labbra e il clitoride. La vulva si apre nella vagina.

CAUSE: Il cancro alla vulva colpisce più spesso le labbra, pieghe della pelle al di fuori della vagina. In alcuni casi, può comparire sul clitoride o in ghiandole sui lati dell’apertura della vagina. La maggior parte dei casi, il tumore vulvare inizia nelle cellule della pelle chiamate cellule squamose. Gli altri sono classificati come:

  • Adenocarcinoma;
  • Carcinoma basocellulare;
  • Melanoma;
  • Sarcoma.

Il cancro alla vulva è relativamente raro. La causa non è nota. Una malattia sessualmente trasmissibile come il virus del papilloma umano (HPV, o dei condilomi genitali) può svolgere un ruolo importante. Di solito si verifica dopo la menopausa, in donne dai 50 anni in poi. Tuttavia, il 15% dei casi si verifica nelle donne con meno di 40 anni. I fattori di rischio includono:

  • Diabete;
  • L’alta pressione sanguigna;
  • Precedente cancro cervicale o vaginale;
  • Infezione da HPV (papillomavirus umano);
  • Sifilide;
  • Obesità.

Le donne con una condizione chiamata neoplasia intraepiteliale vulvare hanno un rischio maggiore di sviluppare il cancro vulvare. Tuttavia, nella maggior parte dei casi di questa condizione, non è stato riportato il cancro.

SINTOMI: I più comuni sono:

  • Prurito, dolore, bruciore o sanguinamento localizzati nella zona colpita;
  • Rapporto sessuale doloroso;
  • Minzione dolorosa;
  • Accumulo e ispessimento dell’ulcera, di solito sulle grandi labbra;
  • Inusuale odore.

Quasi il 20% delle donne con cancro vulvare non presentano sintomi.

DIAGNOSI: I seguenti esami sono utilizzati per diagnosticare il cancro vulvare:

  • Biopsia;
  • Esame pelvico per cercare eventuali alterazioni della pelle.

TERAPIA: La terapia comporta un intervento chirurgico per rimuovere le cellule tumorali. Se il tumore è grande più di 2 cm, o è cresciuto profondamente nella pelle, i linfonodi nella zona inguinale possono anche essere rimossi. Radiazioni, con o senza chemioterapia, possono essere utilizzate per il trattamento di tumori avanzati o nei ritorni del cancro alla vulva. È possibile alleviare lo stress della malattia formando un gruppo di sostegno i cui membri hanno in comune esperienze e problemi.

PROGNOSI: La maggior parte delle donne a cui il cancro vulvare viene diagnosticato e curato in una fase precoce, ha buone opportunità di guarire. La buona riuscita della terapia dipende dalle dimensioni del tumore, dal tipo specifico di cancro vulvare, e se esso si è diffuso. Il cancro comunemente torna nelle vicinanze di dove è apparso la prima volta. Possibili complicazioni possono comprendere:

  • Diffusione del cancro ad altre zone del corpo;
  • Effetti indesiderati delle radiazioni, chirurgia, chemioterapia.

Contattare un medico se si dispone di uno qualsiasi di questi sintomi per più di 2 settimane:

  • Locale irritazione;
  • Cambiamento del colore della pelle;
  • Vulva dolente.

PREVENZIONE: Praticare il sesso sicuro può diminuire il rischio di cancro vulvare. Ciò include l’utilizzo dei preservativi per proteggersi dalle malattie sessualmente trasmissibili. Un nuovo vaccino è disponibile per proteggere contro alcune forme di infezione da HPV. Il vaccino è approvato per prevenire il cancro cervicale e il pre-cancro. Esso può aiutare a prevenire altri tumori legati al HPV, come ad esempio il cancro vulvare. Il vaccino viene somministrato alle bambine prima che diventino sessualmente attive, e alle adolescenti e le donne di età fino ai 26 anni. Esami pelvici di routine possono aiutare a diagnosticare i tumori in una fase precedente, con conseguente aumento delle probabilità di successo della terapia.

Fonti: [American Cancer Society. Cancro Fatti e cifre 2006. Atlanta, GA: American Cancer Society, 2006; http://health.nytimes.com/health/; Whitcomb BP. Ginecologica tumori maligni. Surg Clin North Am. 2008]

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