leonardo.it

Pertosse

Pertosse

La pertosse è una malattia altamente contagiosa batterica che causa un’incontrollabile e violenta tosse. Questa rende difficile respirare. Un profondo rantolo si può ascoltare quando il paziente tenta di prendere il respiro.

CAUSE: La pertosse è una infezione delle vie respiratorie superiori causata dalla Bordetella pertussis e Bordetella parapertussis batteri. Si tratta di una grave malattia che può causare invalidità permanente nei bambini, e anche la morte. Quando una persona infetta starnutisce o tossisce, piccole goccioline contenenti batteri passano attraverso l’aria, così la malattia si diffonde facilmente da persona a persona. I sintomi iniziali, simile al comune raffreddore, di solito si sviluppano circa una settimana dopo l’esposizione a batteri. Gravi episodi di tosse iniziano circa 10-12 giorni più tardi. Nei bambini, la tosse spesso è molto rumorosa. Il suono è prodotto quando il paziente tenta di respirare. Il danno è raro in pazienti al di sotto dei 6 mesi di età e negli adulti. Tosse molto forte può portare al vomito. Il rischio per la vita è rappresentato, soprattutto nei neonati, quando il vomito provoca soffocamento.

L’infezione di solito ha una durata di 6 settimane. La pertosse può colpire persone di qualsiasi età. I vaccini sono disponibili, la malattia è più comune nei neonati e nei bambini piccoli. Ora che la maggior parte dei bambini sono immunizzati prima di cominciare la scuola, la più alta percentuale di casi è rilevata tra gli adolescenti e gli adulti.

SINTOMI: I più comuni sono:

  • Rinorrea;
  • Leggera febbre (38 gradi o inferiore);
  • Grave tosse ripetuta che rende difficile la respirazione, è rumorosa quando la persona prende il respiro, porta a vomito o ad una breve perdita di coscienza;
  • Diarrea;
  • Soffocamento nei neonati.

DIAGNOSI: La diagnosi iniziale è di solito basata su sintomi. Tuttavia, quando i sintomi non sono evidenti, la pertosse può essere difficile da diagnosticare. In bambini molto piccoli, i sintomi possono essere causati dalla polmonite. Per sapere con certezza se si tratta di pertosse, il medico può prendere un campione di muco dalle secrezioni nasali e inviarlo ad un laboratorio. Anche se questo è in grado di offrire una diagnosi accurata, la prova richiede un po’ di tempo, ed il trattamento di solito inizia prima che i risultati siano pronti. Alcuni pazienti possono avere un quadro completo delle cellule ematiche che mostra un gran numero di linfociti.

TERAPIA: Se iniziata con sufficiente anticipo, antibiotici come eritromicina e amoxicillina possono far passare i sintomi rapidamente. Purtroppo, la maggior parte dei pazienti viene diagnosticato troppo tardi, quando gli antibiotici non sono molto efficaci. Tuttavia, i farmaci possono aiutare a ridurre la capacità del paziente di diffondere la malattia agli altri. Neonati di età inferiore ai 18 mesi necessitano di una costante vigilanza perché la loro respirazione può temporaneamente interrompersi durante la tosse. I neonati con gravi casi devono essere ricoverati in ospedale. Una tenda di ossigeno con un alto tasso di umidità può essere utilizzata.

Liquidi possono essere inviati in via endovena se la tosse è talmente forte da non permettere alla persona di bere. Sedativi possono essere prescritti anche per i bambini. Sciroppi per la tosse, espettoranti e soppressanti di solito non sono utili e non dovrebbero essere usati.

PROGNOSI: Nei bambini più grandi, la prospettiva è generalmente molto buona. I neonati hanno il più alto rischio di morte, e hanno bisogno di un attento monitoraggio. Possibili complicazioni possono essere:

  • Polmonite;
  • Convulsioni;
  • Epilessia;
  • Epistassi;
  • Infezioni alle orecchie;
  • Danni cerebrali per mancanza di ossigeno;
  • Emorragia cerebrale;
  • Ritardo mentale;
  • Ridotta o interrotta respirazione;
  • Morte.

Contattare il pronto soccorso, se il paziente ha uno qualsiasi dei seguenti sintomi:

  • Colore della pelle livido, che indica una mancanza di ossigeno;
  • Ha smesso di respirare;
  • Ha crisi epilettiche o convulsioni;
  • Ha febbre alta;
  • Ha vomito persistente;
  • E’ disidratato.

PREVENZIONE: Un vaccino aiuta a proteggere i bambini da questa malattia. La vaccinazione inizia nella prima infanzia. Una dose minore di vaccino contro la pertosse infantile è approvata per i bambini di età compresa tra i 10 e i 18 mesi. Questo può contribuire a ridurre il numero di casi di pertosse negli adolescenti e da adulti. La vaccinazione è raccomandata nei bambini a 11-12 anni di età.

Nel corso di un focolaio pertosse, i bambini non vaccinati sotto i 7 anni non dovrebbero frequentare la scuola o posti affollati, e dovrebbero essere isolati da chiunque sia (noto o sospetto) di essere infetto. Il focolaio di solito dovrebbe durare fino a 14 giorni dopo l’ultimo caso segnalato. Alcune organizzazioni di assistenza sanitaria raccomandano vivamente che gli adulti fino ai 65 anni ricevano il vaccino.

Fonti: [Braman SS. Postinfectious tosse: ACCP evidence-based pratica clinica, linee guida. Petto. 2006; US Food and Drug Administration. Combinazione primo vaccino approvato per aiutare a proteggere contro la pertosse gli adolescenti. Rockville, MD: Ufficio Stampa nazionale; 3 maggio 2005; http://health.nytimes.com/health/; Cohn CA, et al. Vaccinazioni negli Stati Uniti: un rito di passage.Pediatr Clin North Am. 2005]

Per ulteriori informazioni rivolgersi al proprio medico. Le informazioni fornite su MedicinaLive sono di natura generale ed a scopo puramente divulgativo, e non possono sostituire in alcun caso il consiglio di un medico (ovvero un soggetto abilitato legalmente alla professione), o, nei casi specifici, di altri operatori sanitari.