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Vulvovaginite

Vulvovaginite

La vulvovaginite è l‘infiammazione o infezione della vulva e della vagina.

CAUSE: La vulvovaginite può colpire le donne di tutte le età ed è estremamente comune. Essa può essere causata da batteri, lieviti, virus e altri parassiti. Alcune malattie a trasmissione sessuale possono anche causarla, ma anche vari prodotti chimici come bagnischiuma, saponi e profumi. Alcuni fattori ambientali come scarsa igiene e allergeni possono anche causare questa condizione.

La Candida albicans, che provoca infezioni, è una delle cause più comuni di vulvovaginite nelle donne di tutte le età. Gli antibiotici possono portare a infezioni da lievito uccidendo i normali batteri antifungini che vivono nella vagina. I lieviti di solito causano infezioni genitali, prurito e gonfiore, perdite di colore bianco e altri sintomi. Un’altra causa di vulvovaginite è la vaginosi batterica, un eccesso di alcuni tipi di batteri nella vagina. Essa può causare un sottile, grigio discarico vaginale che ha un odore di pesce.

Una malattia trasmessa sessualmente chiamata triconomoniasi è un’altra causa comune. Questa porta ad infezioni genitali, prurito, cattivo odore, e pesanti perdite vaginali, che possono essere di colore giallo-verde, grigio o incolore.

Un tessuto irritato è più suscettibile alle infezioni rispetto al normale, e molti organismi che provocano l’infezione prosperano in ambienti che sono caldi, umidi e bui. Questi fattori possono contribuire alla causa della vulvovaginite, ma anche prolungarne il periodo di recupero. La mancanza di estrogeni in donne in postmenopausa può causare secchezza vaginale e assottigliamento della pelle della vulva e della vagina, che può anche causare o peggiorare prurito e bruciore. La vulvovaginite non specifica si verifica prima della pubertà in ragazze con scarsa igiene dei genitali ed è caratterizzata da una perdita maleodorante, marrone-verde, con irritazione della labbra e dell’apertura vaginale. Questa condizione è spesso associata ad un eccesso di un tipo di batteri che si trovano in genere nelle feci. Questi batteri a volte si sviluppano dal retto alla vagina quando ci si lava poco.

L’abuso sessuale deve essere considerato nelle bambine con insoliti e ricorrenti episodi di vulvovaginite inspiegabile.

SINTOMI: I più comuni sono:

  • Irritazione e prurito della zona genitale;
  • Infiammazioni (irritazione, arrossamento e gonfiore) delle grandi labbra, piccole labbra, o zona perineale;
  • Perdita vaginale;
  • Cattivo odore vaginale;
  • Disagio o bruciore quando si urina.

DIAGNOSI: Valutare i sintomi è il modo migliore di diagnosi che un medico possa fare. Delle volte, vista la somiglianza dei sintomi, la malattia può essere confusa con una normale infezione. Il medico effettuerà un esame pelvico che può mostrare la pelle vaginale o la vulta rossa e gonfia. Tutte le lesioni devono essere ispezionate. Un preparato umido con una valutazione microscopica della perdita vaginale di solito è fatto per identificare una infezione vaginale o un eccesso di lievito o batteri. In alcuni casi, la cultura delle perdite vaginali può identificare l’organismo che causa l’infezione.

TERAPIA: La causa dell’infezione determina il trattamento adeguato. Essa può includere antibiotici topici o per via orale e/o creme antifungine, creme antibatteriche o farmaci simili. Una crema contenente cortisone può anche essere usata per alleviare alcune irritazioni. Se una reazione allergica è coinvolta, un antistaminico può anche essere prescritto. Per le donne che hanno irritazione e infiammazione causata da bassi livelli di estrogeni, una crema topica di estrogeni potrebbe essere prescritta.

Per migliorare il perineo, l’igiene è necessaria per aiutare la guarigione e per prevenire in futuro la reinfezione. È spesso utile consentire all’aria di raggiungere la zona genitale. Indossare biancheria intima di cotone (piuttosto che in nylon) o biancheria intima di cotone, con un rivestimento nella zona dell’inguine consente una maggiore flusso d’aria e riduce la quantità di umidità della zona. Rimuovere l’intimo prima di andare a letto può anche essere utile.

Se una malattia a trasmissione sessuale è diagnosticata, è molto importante che il vostro partner riceva anche il trattamento, anche se non ci sono sintomi. Molti organismi non producono sintomi evidenti.

PROGNOSI: Un corretto trattamento dell’infezione è di solito molto efficace. Possibili complicazioni possono essere:

  • Disagio che non va via;
  • Infezioni della pelle (prurito);
  • Gonorrea o candidosi.

Contattare un medico se i sintomi sono presenti, o se la vulvovaginite non risponde al trattamento.

PREVENZIONE: L’utilizzo di un preservativo durante i rapporti sessuali può prevenire la maggior parte delle infezioni sessualmente trasmesse. Il corretto uso dell’assorbente, combinato con una buona igiene della zona genitale, impedisce anche molti casi di vulvovaginite non infettiva. Ai bambini va insegnato come pulire correttamente la zona genitale. Anche le mani devono essere accuratamente lavate prima e dopo essere andati in bagno.

Fonti: [Eckert LO, Lentz GM. Infezioni del tratto genitale inferiore: vulva, vagina, cervice uterina, la sindrome da shock tossico, infezioni da HIV. In: Katz VL, Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM, eds. Ginecologia globale. 5a ed. Philadelphia, PA: Mosby Elsevier, 2007; http://www.nytimes.com/health/; Sanfilippo JS. Vulvovaginitis. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 18a ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier, 2007]

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