Ernia del disco

di Marco Mancini 1

Ernia del disco

L’ernia del disco si verifica quando tutta o una parte del disco vertebrale si rompe o si sfila dalla sua sede naturale. Questo mette pressione sui nervi nelle vicinanze.

CAUSE: Le ossa (vertebre) della colonna vertebrale corrono lungo la schiena, e collegano il cranio al bacino. Queste ossa proteggono i nervi che escono dal cervello e viaggiano lungo la schiena, formando il midollo spinale. Le radici dei nervi sono nervi di grandi dimensioni che si diramano dalla colonna vertebrale ed escono da ogni vertebra.

Le vertebre spinali sono separate da dischi pieni di una sostanza gelatinosa morbida e fungono da cuscino della colonna vertebrale e nello spazio tra le vertebre. Questi dischi possono “erniare” (spostarsi) o rompersi attraverso un trauma o uno sforzo. Quando questo accade, i nervi spinali vengono compressi, con conseguente dolore, intorpidimento o debolezza. La parte bassa della schiena (zona lombare) della colonna vertebrale è la zona più comunemente colpita. I dischi cervicali sono colpiti l’8% delle volte, i dischi del torace molto raramente.

La radicolopatia si riferisce a qualsiasi malattia che colpisce le radici dei nervi spinali. Un’ernia del disco è una delle cause di radicolopatia (sciatica). L’ernia del disco si verifica più frequentemente negli uomini di mezza età e anziani, soprattutto quelli che effettuano un’attività fisica intensa. Altri fattori di rischio sono tutte le condizioni presenti alla nascita (congenite) che influiscono sulle dimensioni del canale spinale lombare.

SINTOMI: Il dolore alla parte bassa della schiena o al collo possono variare notevolmente. Si può sentire come un formicolio lieve, dolore sordo, o una sensazione di bruciore pulsante. In alcuni casi, il dolore è abbastanza grave che il paziente non riesce a muoversi. Si può anche avere intorpidimento. Il dolore più spesso si verifica su un lato del corpo.

  • Con l’ernia del disco lombare è possibile il dolore acuto in una parte della gamba, l’anca o glutei e intorpidimento in altre parti. Si possono anche sentire le sensazioni sulla parte posteriore del polpaccio o nella pianta del piede. La gamba interessata può sentirsi debole.
  • Con l’ernia del disco cervicale si può avere dolore quando si muove il collo, dolore profondo vicino o sopra la scapola, o dolore che si irradia al braccio, avambraccio, o (raramente) alle dita.

Il dolore spesso inizia lentamente. Può peggiorare quando si sta in piedi o seduti a lungo, di notte, quando si fanno starnuti, tosse o risate, quando ci si piega all’indietro o cammina per più di pochi metri, soprattutto se è causata da stenosi spinale. Si può anche avere debolezza in alcuni muscoli. A volte, non si può notare fino a quando il medico non la esamina. In altri casi, si noterà fatica a sollevare la gamba o il braccio, stare in piedi sulla punta dei piedi su un lato, stringendo forte una delle mani, o altri problemi. Il dolore, intorpidimento o debolezza spesso andranno via o miglioreranno dopo settimane o mesi.

DIAGNOSI: Un esame fisico e l’anamnesi possono essere tutto ciò che serve al medico per diagnosticare un’ernia del disco. Un esame neurologico valuterà riflessi muscolari, sensibilità e la forza muscolare. Spesso, l’esame della colonna vertebrale rivelerà una diminuzione della curvatura della colonna vertebrale nella zona interessata. Il dolore alla gamba che si verifica quando ci si siede su un tavolo e si solleva la gamba verso l’alto indica di solito un ernia del disco lombare.

Un test di compressione foraminale di Spurling viene fatto per diagnosticare la radicolopatia cervicale. Per questo test, si piega la testa in avanti e sui lati, mentre il medico mette una leggera pressione sulla parte superiore della testa. Aumento del dolore o intorpidimento nel corso di questo test sono di solito segni di radicolopatia cervicale. Altri test possono essere:

  • Raggi-X alla colonna vertebrale per escludere altre cause di dolori alla schiena o al collo. Tuttavia, non è possibile diagnosticare un’ernia del disco vertebrale con i soli raggi-X;
  • Risonanza magnetica o tomografia computerizzata della colonna vertebrale mostrerà la compressione del canale spinale con l’ernia del disco;
  • Elettromiogramma può essere fatta per stabilire il nervo coinvolto;
  • Test di velocità di conduzione nervosa;
  • Mielogramma per determinare la dimensione e la posizione dell’ernia del disco.

TERAPIA: Il primo trattamento per un’ernia del disco è un breve periodo di riposo con antidolorifici e anti-infiammatori, seguito da terapia fisica. La maggior parte delle persone che seguono questi trattamenti recuperano e tornano alla normalità. Un piccolo numero di persone hanno bisogno di ulteriori cure che possono includere iniezioni di steroidi o intervento chirurgico.

I farmaci anti-infiammatori (FANS) e analgesici saranno dati alle persone con un disco erniato improvviso, causato da un qualche tipo di lesione (come un incidente d’auto o sollevare un oggetto molto pesante), che è immediatamente seguito da un forte dolore alla schiena e la gamba. Se si hanno spasmi, di solito si ricevono i miorilassanti. In rare occasioni, gli steroidi possono essere somministrati sia per via orale o direttamente endovena. I FANS sono utilizzati a lungo termine per il controllo del dolore.

Dieta ed esercizio fisico sono fondamentali per migliorare il mal di schiena nei pazienti in sovrappeso. La terapia fisica è importante per quasi tutti con l’ernia del disco. I terapisti insegneranno come sollevare correttamente i pesi, vestirsi, camminare e svolgere altre attività. Si lavorerà sul rafforzamento dei muscoli che aiutano a sostenere la colonna vertebrale. Il paziente imparerà anche la flessibilità della colonna vertebrale e alle gambe.

Le iniezioni di steroidi nella parte posteriore nella zona del disco erniato possono aiutare a controllare il dolore per diversi mesi. Tale inserimento riduce il gonfiore attorno al disco e allevia molti sintomi. Le iniezioni spinali sono di solito effettuate su una base ambulatoriale, utilizzando raggi-X o fluoroscopia per individuare l’area dove è necessaria l’iniezione. La chirurgia può essere un’opzione per i pochi pazienti i cui sintomi non vanno via, nonostante gli altri trattamenti.

PROGNOSI: La maggior parte delle persone migliorano con il trattamento conservativo. Una piccola percentuale può continuare ad avere mal di schiena cronico, anche dopo il trattamento. Potrebbero essere necessari diversi mesi o un anno per riprendere tutte le attività senza dolore o tensione alla schiena. Le persone con occupazioni che comportano sollevamento di carichi pesanti o dolori di schiena possono essere costrette a cambiare lavoro. Possibili complicazioni possono essere:

  • Mal di schiena a lungo termine;
  • Perdita di movimento o sensibilità alle gambe o ai piedi;
  • Perdita della funzione intestinale e vescicale;
  • Lesioni permanenti del midollo spinale (molto raro).

Contattare un medico se si sviluppa dolore persistente, intenso, o qualsiasi torpore, perdita di movimento, debolezza, o cambiamenti nell’intestino o vescica.

PREVENZIONE: Un lavoro o gioco sicuro, tecniche di sollevamento corrette ed il controllo del peso possono aiutare a prevenire problemi dorso-lombari in alcune persone. Alcuni operatori sanitari raccomandano l’uso di busti per sostenere la colonna vertebrale. Tuttavia, l’abuso di questi dispositivi può indebolire i muscoli addominali e la schiena, facendo peggiorare il problema.

[Fonte: Ny Times]

Per ulteriori informazioni rivolgersi al proprio medico. Le informazioni fornite su MedicinaLive sono di natura generale ed a scopo puramente divulgativo, e non possono sostituire in alcun caso il consiglio di un medico (ovvero un soggetto abilitato legalmente alla professione), o, nei casi specifici, di altri operatori sanitari.

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