Sindrome di Caplan

di Marco Mancini Commenta

Sindrome di Caplan

La sindrome di Caplan è un gonfiore (infiammazione) e cicatrizzazione dei polmoni in persone affette da artrite reumatoide che sono state esposte alla polvere di estrazione, come il carbone, silicio o amianto.

CAUSE: La sindrome di Caplan è causata da inalazione di polvere che provoca l’infiammazione e può portare allo sviluppo di molte asperità del polmone come noduli e asma lieve. Alcune persone che sono state esposte alla polvere hanno un grave danno polmonare che rende difficile per i polmoni inviare ossigeno nel flusso sanguigno (chiamato fibrosi massiva progressiva). Le persone affette da artrite reumatoide non sembrano più inclini ad avere questa complicanza. La sindrome di Caplan è molto rara nei Paesi Occidentali.

SINTOMI: I più comuni sono:

  • Tosse;
  • Mancanza di fiato;
  • Dispnea;
  • Noduli della cute (noduli reumatoidi);
  • Gonfiore e dolore.

DIAGNOSI: Il medico controllerà la storia clinica dettagliata che includerà domande sul lavoro (passato e presente) e altre possibili fonti di esposizione alla polvere. Dopodiché potrebbe fare un esame fisico, con particolare attenzione alla presenza di malattie della pelle. Altri test possono includere:

  • Radiografia del torace;
  • Raggi-x alle giunture;
  • Test di funzionalità polmonare;
  • Test del fattore reumatoide.

TERAPIA: Non esiste un trattamento specifico per la sindrome di Caplan. Frequentare gruppi di sostegno con le altre persone che hanno malattie simili può aiutare a capire la malattia e ad adeguarsi alle sue cure e ai cambiamenti di vita.

PROGNOSI: La sindrome di Caplan raramente causa problemi respiratori gravi o disabilità, ma può aumentare il rischio per la tubercolosi. I malati dovrebbero essere sottoposti a screening per l’esposizione alla TBC. Possibili complicazioni possono essere:

  • Gli effetti collaterali dei farmaci;
  • Aumento del rischio per la tubercolosi;
  • Fibrosi massiva progressiva (cicatrizzazione).

PREVENZIONE: Le persone affette da artrite reumatoide dovrebbero evitare l’esposizione alle polveri pericolose.

Fonti: [Murray J, Nadel J. Textbook of Respiratory Medicine. 3a ed. Philadelphia, PA: WB Saunders; http://health.nytimes.com/health/]

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