Tularemia

di Marco Mancini 2

Tularemia

La tularemia è un’infezione comune nei roditori selvatici. E’ causata dall’organismo Francisella tularensis. La tularemia viene trasmessa all’uomo attraverso il contatto con tessuti animali infetti o dalle zecche, o da morsi di mosche e zanzare.

CAUSE: Gli esseri umani possono contrarre la tularemia nei seguenti modi:

  • Contatto diretto, attraverso una lesione nella pelle, con un animale infetto o la sua carcassa;
  • Morso di una zecca, tafano o zanzara infetta;
  • Mangiare la carne infetta (raro).

Le zone endemiche (aree in cui il disturbo si verifica più comunemente) comprendono il Nord America e parti di Europa e Asia. La malattia può continuare per diverse settimane dopo che i sintomi iniziano. Alcune persone possono sviluppare una polmonite atipica dopo l’infezione. I fattori di rischio includono recente esposizione a conigli o una puntura di zecca. La Francisella tularensis è considerata un agente di bioterrorismo. Un’infezione potrebbe tradursi in polmonite da 1 a 10 giorni dopo l’esposizione.

SINTOMI: I più comuni sono:

  • Brividi;
  • Ingrossamento dei linfonodi delle ascelle o inguine;
  • Febbre;
  • Mal di testa;
  • Rigidità;
  • Dolori muscolari;
  • Possibilità di congiuntivite;
  • Macchie rosse sulla pelle, con ampliamento di un’ulcera;
  • Mancanza di respiro;
  • Sudorazione;
  • Perdita di peso.

DIAGNOSI: Gli esami da effettuare sono:

  • Sierologia per la tularemia;
  • PCR (polymerase chain reaction) esame di un campione da un’ulcera;
  • Cultura di sangue per tularemia;
  • Radiografia del torace.

TERAPIA: L’obiettivo del trattamento è quello di curare l’infezione con il trattamento antibiotico. Streptomicina e tetraciclina sono comunemente usati per curare questa infezione. Raramente il trattamento giornaliero di gentamicina è stato provato con ottimi risultati come terapia alternativa alla streptomicina, anche se solo pochi casi sono stati studiati fino ad oggi.

Le tetracicline orali non sono solitamente prescritte per i bambini fino a quando tutti i loro denti permanenti non sono venuti fuori completamente. Essa può scolorire i denti in formazione in modo permanente.

PROGNOSI: La tularemia è mortale in circa il 5% dei casi non curati, e in meno dell’1% dei casi curati.
Possibili complicazioni possono essere:

  • Meningite;
  • Osteomielite;
  • Pericardite;
  • Polmonite.

Contattare un medico se i sintomi si sviluppano dopo un morso roditore, puntura di zecca, o l’esposizione alla carne di un animale selvatico.

PREVENZIONE: Un vaccino è raccomandato per le persone a rischio elevato (cacciatori, analisti di laboratorio e persone che lavorano con quegli organismi).

[Fonte: Ny Times]

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