Prolattinoma

di Marco Mancini 2

Prolattinoma

Il prolattinoma è un tumore pituitario benigno che produce un ormone chiamato prolattina. Ciò si traduce in un eccesso di prolattina nel sangue.

CAUSE: La prolattina è un ormone che attiva la produzione di latte nel seno. Il prolattinoma è il tipo più comune di tumore dell’ipofisi (adenoma). Esso costituisce almeno il 30% di tutti gli adenomi pituitari. La maggior parte dei tumori ipofisari sono noncancerosi (benigni). Il prolattinoma può manifestarsi come parte di una malattia ereditaria chiamata neoplasia endocrina multipla di tipo 1. I prolattinomi si verificano più comunemente nelle persone sotto i 40 anni. Sono cinque volte più comuni nelle donne rispetto agli uomini, ma sono rari nei bambini. Almeno la metà di tutti i prolattinomi sono molto piccoli (meno di 1 cm di diametro). Questi microprolattinomi sono più comuni nelle donne. Molti tumori di piccole dimensioni restano piccoli e non diventano mai più grandi. I tumori più grandi, chiamati macroprolattinomi, sono più comuni negli uomini, e tendono a manifestarsi in età più avanzata. Possono crescere fino a grandi dimensioni prima che compaiano i sintomi.

SINTOMI: Nelle donne:

  • Anormale flusso di latte dal seno fuori dalla gravidanza o allattamento (galattorrea);
  • Mollezza del seno;
  • Diminuzione dell’interesse sessuale;
  • Mal di testa;
  • Infertilità;
  • Arresto delle mestruazioni non legate alla menopausa;
  • Modifiche alla vista.

Negli uomini:

  • Diminuzione dell’interesse sessuale;
  • Allargamento del tessuto del seno (ginecomastia);
  • Mal di testa;
  • Impotenza;
  • Infertilità;
  • Modifiche alla vista.

I sintomi causati dalla pressione di un tumore più grande possono comprendere:

  • Mal di testa;
  • Letargia;
  • Drenaggio nasale;
  • Nausea e vomito;
  • Problemi con l’olfatto;
  • Modifiche alla vista come doppia visione, palpebre cadenti o la perdita del campo visivo.

Può non esserci nessun sintomo, soprattutto negli uomini.

DIAGNOSI: Gli esami da effettuare sono:

  • Risonanza magnetica o Tomografia computerizzata del cranio che mostra una massa ipofisaria;
  • Diminuzione dei livelli di testosterone negli uomini;
  • Livelli di prolattina.

TERAPIA: Non tutti hanno bisogno del trattamento per il prolattinoma. La terapia farmacologica di solito basta per guarire dal prolattinoma. La chirurgia è utilizzabile in alcuni casi in cui il tumore può danneggiare la vista. Nelle donne, il trattamento può migliorare:

  • L’infertilità;
  • Le mestruazioni irregolari;
  • La perdita di interesse sessuale;
  • Il flusso del latte non legato al parto o all’allattamento.

Gli uomini devono essere curati quando hanno:

  • Riduzione dell’interesse sessuale;
  • Impotenza;
  • Infertilità.

I prolattinomi di grandi dimensioni generalmente devono essere curati per prevenire la perdita della vista. Bromocriptina e cabergolina sono farmaci che riducono i livelli di prolattina sia negli uomini che nelle donne. Di solito devono essere presi per tutta la vita. Se il farmaco viene interrotto, il tumore può crescere e produrre prolattina di nuovo, soprattutto se si tratta di un grosso tumore. La maggior parte delle persone rispondono bene a questi farmaci, anche se i prolattinomi grandi sono più difficili da curare. Entrambi i farmaci possono causare vertigini e disturbi allo stomaco.

L’utilizzo di bromocriptina nel corso del tempo può ridurre la possibilità di essere curato con la rimozione del tumore. Pertanto, se l’intervento chirurgico è necessario, è meglio rimuovere il tumore durante i primi 6 mesi di utilizzo di questo farmaco. La radioterapia con radiazioni convenzionali di solito è riservata ai pazienti con prolattinoma che continua o peggiora dopo i farmaci e l’intervento chirurgico.

PROGNOSI: Le prospettive di guarigione dipendono dal successo della terapia medica o chirurgica. E’ importante continuare a monitorare il prolattinoma anche dopo la guarigione. Possibili complicazioni possono essere emorragia e ricrescita del tumore. Se non curato, un tumore in crescita può premere sul nervo ottico e causare:

  • Cecità;
  • Vista sdoppiata;
  • Perdita permanente della vista.

Contattare un medico se avete qualche sintomo di prolattinoma o se avete avuto un prolattinoma in passato, e i sintomi ritornano.

[Fonte: Ny Times]

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