Tricotillomania

di Marco Mancini Commenta

Tricotillomania

Tirare i capelli è un’abitudine che può trasformarsi in un’ossessione. La tricotillomania è definita da alcuni come un disturbo del controllo impulsivo e da altri come un tipo di disturbo ossessivo-compulsivo. Anche se è definito come un problema psicologico, la ricerca ha dimostrato che, a prescindere dalla loro abitudine, le persone affette da tricotillomania possono avere una psiche sana. Ma a volte può essere associata a depressione, ansia e altri problemi.

La tricotillomania colpisce almeno il 2% della popolazione, e comincia di solito nella pubertà, anche se in alcuni casi può apparire in età adulta. La persona di solito si strappa i capelli dal cuoio capelluto o anche le ciglia e sopracciglia, a seconda di quello che gli viene più facile, e a volte può anche strapparsi i peli del corpo.

CAUSE: La causa della tricotillomania non è nota. Molti esperti credono che sia un tipo di disturbo ossessivo-compulsivo, ma ci può essere un elemento ereditario. Qualche colpa dell’inquinamento ambientale, le infezioni da streptococco, o anche difetti del cervello o delle sostanze chimiche e nutritive del corpo possono avere un ruolo nella condizione.

La causa si trova probabilmente fra la sensazione piacevole e la reazione allo stress, almeno in termini di innesco iniziale. Spesso la gente inizia tirando i capelli danneggiati per alleviare un prurito o un follicolo, ma poi progredisce come abitudine che potrebbe perdere qualsiasi ragione.

TERAPIA: Come per altri problemi di ansia compulsiva, la terapia cognitivo-comportamentale (CBT) può essere molto efficace nel trattamento della tricotillomania. Con questo trattamento si cerca di scoprire la condizione che innesca il problema, e risolvere i cambiamenti di comportamento per evitare lo strappo dei capelli, come ad esempio con delle strategie di distrazione.

Alcuni trattamenti farmacologici possono anche aiutare, specialmente in combinazione con la CBT e quando vi sono problemi associati come la depressione. Ma un farmaco dovrebbe essere visto come una misura temporanea, finché non si arriva alla radice del problema. Se i farmaci vengono usati da soli, spesso i sintomi ritornano una volta che si smette di prenderli. Alcune persone hanno usato l’ipnosi, il biofeedback, la dieta e altre strategie che hanno avuto un discreto successo, ma spesso solo a livello sperimentale.

[Fonte: BBC]

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