Endometriosi

di Marco Mancini 1

Endometriosi

L’endometriosi è una condizione in cui il tessuto che si comporta come le cellule che rivestono l’utero (endometrio) si sviluppa in altre aree del corpo, causando dolore, sanguinamento irregolare e l’eventuale infertilità. La crescita dei tessuti si verifica in genere nella zona pelvica, al di fuori dell’utero, sulle ovaie, intestino, retto, vescica, il rivestimento del bacino e, raramente, in altre aree del corpo.

CAUSE: Ogni mese le ovaie della donna producono ormoni che stimolano le cellule della mucosa uterina (endometrio) a moltiplicarsi e prepararsi per la fecondazione. Il rivestimento si gonfia e diventa più spesso. Se queste cellule (chiamate cellule endometriali) crescono al di fuori dell’utero, si parla di endometriosi. A differenza delle cellule che normalmente si trovano in utero che cadono durante le mestruazioni, quelli al di fuori dell’utero rimangono sul posto. A volte sanguinano un po’, ma guariscono e sono stimolate nuovamente durante il ciclo successivo.

Questo processo porta ai sintomi dell’endometriosi e può causare cicatrici sui tubi, ovaie, e alle strutture circostanti nella pelvi. La causa dell’endometriosi è sconosciuta, ma ci sono una serie di teorie. Una è che le cellule endometriali allentate durante le mestruazioni possano risalire attraverso le tube di Falloppio nella pelvi. Una volta lì, si impiantano e crescono nella cavità pelvica o addominale (mestruazione retrograda). Questo accade in molte donne, ma ci può essere qualcosa di diverso nel sistema immunitario nelle donne che sviluppano l’endometriosi rispetto a quelle che non hanno la condizione.

L’endometriosi è un problema comune. A volte, può essere ereditaria. Anche se l’endometriosi è di solito diagnosticata tra i 25 e i 35 anni, può iniziare all’esordio delle mestruazioni regolari. Una donna che ha una madre o una sorella con endometriosi ha sei volte più probabilità di sviluppare l’endometriosi rispetto alla media. Altri possibili fattori di rischio includono:

  • Mestruazioni in età precoce;
  • Non avere mai figli;
  • Frequenti cicli mestruali;
  • Periodi di 7 o più giorni;
  • Problemi come l’imene chiuso, che blocca il flusso del sangue mestruale durante il periodo.

SINTOMI: Il dolore è il sintomo principale per le donne con endometriosi. Questo può includere:

  • Mestruazioni dolorose;
  • Dolore nel basso addome o crampi pelvici anche una settimana o due prima delle mestruazioni;
  • Dolore nel basso addome sentito durante le mestruazioni;
  • Dolore durante o dopo i rapporti sessuali;
  • Dolore con defecazione;
  • Dolore pelvico o alla bassa schiena che può verificarsi in qualsiasi momento durante il ciclo mestruale.

Spesso non ci sono sintomi. In realtà, alcune donne con gravi casi di endometriosi non hanno alcun dolore, mentre alcune lo hanno mite o forte.

DIAGNOSI: I test che vengono fatti per diagnosticare l’endometriosi sono:

  • Esame pelvico;
  • Ecografia transvaginale;
  • Laparoscopia pelvica.

TERAPIA: Le opzioni di trattamento comprendono:

  • Farmaci per il controllo del dolore;
  • Farmaci per evitare che l’endometriosi si aggravi;
  • Intervento chirurgico per rimuovere le aree con endometriosi;
  • Isterectomia con asportazione di entrambe le ovaie.

Il trattamento dipende dai seguenti fattori:

  • Età;
  • Gravità dei sintomi;
  • Gravità della malattia;
  • Se si desiderano figli in futuro.

Alcune donne che non hanno mai voluto figli e hanno una malattia lieve possono scegliere di avere solo esami regolari ogni 6-12 mesi in modo che il medico possa verificare che la malattia non peggiori. I sintomi possono essere gestiti con:

  • Esercizio e tecniche di rilassamento;
  • Farmaci anti-infiammatori non steroidei (FANS), come l’ibuprofene (Advil) e naproxene (Aleve), acetaminofene (Tylenol), o antidolorifici per alleviare crampi e dolori (il trattamento può comportare l’arresto del ciclo mestruale e la creazione di uno stato simile alla gravidanza (pseudogravidanza). Può aiutare a prevenire che la malattia si aggravi usando pillole anticoncezionali contenenti estrogeni e progesterone), gli effetti collaterali sono perdita di sangue, mollezza del seno, nausea ed altri problemi ormonali;
  • Iniezioni o pillole di progesterone. Gli effetti collaterali possono essere fastidiosi e includono depressione, aumento di peso, e perdite di sangue.

Ad alcune donne possono essere prescritti farmaci che impediscono alle ovaie di produrre estrogeni. Questi farmaci sono chiamati agonisti della gonadotropina e comprendono l’acetato di nafarelin (Synarel) e Depo Lupron. I potenziali effetti collaterali includono i sintomi della menopausa, come vampate di calore, secchezza vaginale, cambiamenti di umore, e la perdita precoce del calcio dalle ossa. A causa della perdita di densità ossea, questo tipo di trattamento è di solito limitato a 6 mesi. In alcuni casi, può essere esteso fino ad 1 anno se piccole dosi di estrogeni e progesterone sono date per ridurre gli effetti collaterali da indebolimento delle ossa.

La chirurgia è un’opzione per le donne che hanno dolore severo che non migliora con il trattamento ormonale, o che non desiderano una gravidanza né ora né in futuro. La laparoscopia pelvica o laparotomia è fatta per diagnosticare l’endometriosi e quindi rimuovere o distruggere tutti i relativi tessuti cicatriziali.

Le donne con sintomi gravi o malattie che non vogliono figli in futuro possono rimuovere l’utero (isterectomia). Una o entrambe le ovaie e tube di Falloppio possono anche essere rimosse. Una donna su tre a cui non vengono rimosse le ovaie al momento dell’isterectomia avranno un ritorno dei sintomi e dovranno sottoporsi ad un intervento chirurgico in un secondo momento per rimuovere le ovaie.

PROGNOSI: La terapia ormonale e laparoscopia pelvica non possono curare l’endometriosi. Tuttavia, possono parzialmente o completamente alleviare i sintomi in molti pazienti per diversi anni. La rimozione dell’utero (isterectomia), entrambe le ovaie e tubi possono migliorare le possibilità di una cura per l’endometriosi. Potrebbe essere necessaria la terapia ormonale sostitutiva dopo la rimozione delle ovaie. Raramente l’endometriosi può tornare, anche dopo un intervento di isterectomia.

L’endometriosi può provocare infertilità, ma non in tutti i pazienti, e soprattutto se l’endometriosi è lieve. La chirurgia laparoscopica può contribuire a migliorare la fertilità. Le possibilità di successo dipendono dalla gravità dell’endometriosi. Se il primo intervento non aiuta a rimanere incinte, ripetendo la laparoscopia le possibilità non aumentano. I pazienti dovrebbero prendere in considerazione ulteriori trattamenti per l’infertilità.

Altre complicazioni includono:

  • Dolore pelvico cronico o di lunga durata che interferisce con le attività sociali ed il lavoro;
  • Cisti di grandi dimensioni nel bacino (chiamate endometriomi) che possono rompersi;
  • Altre complicazioni rare come ostruzioni del tratto gastrointestinale o urinario, o il cancro nelle aree dell’endometriosi dopo la menopausa.

Contattare un medico se si hanno i sintomi dell’endometriosi o mal di schiena o altri sintomi tornano dopo che l’endometriosi è stata curata. Prendere in considerazione di sottoporsi a screening per l’endometriosi se tua madre o una sorella è stata diagnosticata con l’endometriosi, o se non si riesce a rimanere incinta dopo averci provato per un anno.

PREVENZIONE: La pillola anticoncezionale può aiutare a prevenire o rallentare lo sviluppo della malattia

[Fonte: Ny Times]

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