Meningite sifilitica

di Marco Mancini Commenta

Meningite sifilitica

La meningite sifilitica, chiamata più precisamente meningite asettica sifilitica, è una complicanza della sifilide non curata che coinvolge l’infiammazione dei tessuti che ricoprono il cervello e il midollo spinale. La condizione è caratterizzata da cambiamenti dello stato mentale e problemi con la funzione nervosa.

CAUSE: La sifilide è una malattia a trasmissione sessuale, causata dallo spirochete Treponema pallidum. La sifilide ha tre fasi principali: sifilide primaria, sifilide secondaria e sifilide terziaria. La meningite asettica sifilitica è una forma di neurosifilide meningovascolare, che è una progressiva complicazione pericolosa.

La malattia somiglia alla meningite causata da altre malattie. Vi è l’infiammazione delle meningi (membrane che ricoprono il cervello e il midollo spinale). Questo può causare mal di testa, alterazioni cognitive, o la diminuzione delle funzioni nervose come la vista, il movimento, o la sensibilità. I sintomi vascolari, come l’ictus secondario alla sifilide, comunemente accompagnano o seguono la meningite asettica sifilitica.

I rischi includono una precedente infezione da sifilide o altre malattie sessualmente trasmissibili come la gonorrea, che potrebbero nascondere i sintomi dell’infezione da sifilide. Le infezioni da sifilide sono trasmesse soprattutto attraverso il contatto sessuale con una persona infetta, ma talvolta possono essere trasmesse per contatto non sessuale.

SINTOMI: I più comuni sono:

  • Cambiamenti nella vista, come vista offuscata o ridotta;
  • Febbre;
  • Mal di testa;
  • Cambiamenti dello stato mentale come confusione, disorientamento, diminuzione della capacità di attenzione, irritabilità, letargia e difficoltà a svegliarsi;
  • Nausea;
  • Vomito;
  • Dolore al collo;
  • Convulsioni;
  • Sensibilità alla luce (fotofobia);
  • Sensibilità ai rumori forti;
  • Torcicollo;
  • Rigidità delle spalle e altri dolori muscolari.

DIAGNOSI: Un esame può indicare la meningite. Ci possono essere deficit neurologici focali (perdita localizzata di funzioni nervose). Un esame neurologico può mostrare una ridotta funzionalità dei nervi cranici, tra cui i nervi responsabili del movimento degli occhi. I test possono includere:

  • Angiografia cerebrale, se i sintomi vascolari sono presenti;
  • Liquido cerebrospinale;
  • Elettroencefalogramma se le crisi sono presenti;
  • Tomografia Computerizzata del capo;
  • Siero VDRL o RPR (usato come test di screening per individuare l’infezione da sifilide) – se positivo, richiede uno dei seguenti test per confermare la diagnosi:
  • FTA-ABS;
  • MHA-TP.

TERAPIA: Gli obiettivi del trattamento sono curare l’infezione ed evitare che la malattia si aggravi. Il trattamento dell’infezione riduce i danni nuovi al nervo e può ridurre i sintomi, ma non cura i danni già esistenti. La penicillina o altri antibiotici (come la tetraciclina o eritromicina) sono indicati per curare l’infezione. Il trattamento può essere prolungato per garantire che l’infezione sia completamente guarita. I sintomi possono migliorare molto dopo il trattamento. Un esame del liquido cerebrospinale di routine serve per valutare l’efficacia della terapia antibiotica.

Il trattamento sintomatico è richiesto per gli attuali danni neurologici. Il trattamento di emergenza delle crisi epilettiche può essere richiesto. Anticonvulsivanti come la fenitoina possono essere necessari per controllare le convulsioni. L’assistenza o il controllo può essere necessario se la persona non è autosufficiente. Confusione e altri cambiamenti mentali possono migliorare o essere prolungati dopo il trattamento antibiotico.

PROGNOSI: Una disabilità progressiva è possibile. La morte precoce è comune, causata direttamente dal danno neurologico (con conseguente riduzione della funzionalità dei sistemi del corpo) o dal danno cardiovascolare che si verifica anche con ritardo. Le persone con infezioni da sifilide in ritardo hanno un maggior rischio di altre infezioni e malattie. Possibili complicazioni possono essere:

  • Incapacità di prendersi cura di sé;
  • Incapacità di comunicare o interagire;
  • Incidenti causati durante la crisi;
  • Ictus causato dalla sifilide.

Contattare un medico se si verificano crisi epilettiche, forte mal di testa con febbre o altri sintomi, in particolare se si sa di essere affetti da sifilide.

PREVENZIONE: L’adeguato trattamento e controllo delle infezioni da sifilide primaria riducono il rischio di sviluppare la meningite asettica sifilitica. Se si è sessualmente attivi, praticare sesso sicuro e sempre usare il preservativo. Tutte le donne incinte dovrebbero essere sottoposte allo screening per la sifilide.

[Fonte: Ny Times]

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