Depressione post-partum

di Marco Mancini 3

Depressione post-partum

La depressione post-partum è una forma di depressione da moderata a grave in una donna dopo il parto. Può accadere, subito dopo il parto o fino ad un anno dopo. La maggior parte delle volte, si verifica entro le prime 4 settimane dopo il parto.

CAUSE: Cambiamenti di umore attesi: le donne hanno in genere alterazioni dell’umore durante la gravidanza. Essi sono causati da cambiamenti nei livelli ormonali. Molti sono normali e anche prevedibili, dato che avere un bambino può portare a cambiamenti dello stile di vita. Il sostegno da parte della famiglia e degli amici può aiutare.

Tristezza: Più della metà delle donne possono soffrire di depressione per un breve periodo dopo la gravidanza. Questo porta ad ansia, irritazione, pianto, irrequietezza ed è spesso chiamata “tristezza post-partum.” Ciò si verifica in genere nelle prime settimane dopo la gravidanza e se ne va presto, senza la necessità di trattamento.

Depressione post-partum: la depressione post-partum è una condizione più grave che colpisce tra l’8 e il 20% delle donne dopo la gravidanza, soprattutto nelle prime 4 settimane. E’ necessario consultare un medico per curare la depressione post-partum. Si può avere una maggiore probabilità di depressione post-parto se:

  • Si hanno meno di 20 anni;
  • Si fa uso di alcool, sostanze illegali o fumo (a rischio è anche il bambino);
  • La gravidanza non era prevista o voluta;
  • Si aveva già un disturbo dell’umore o ansia prima della gravidanza, compresa la depressione con una precedente gravidanza;
  • E’ accaduto un avvenimento stressante durante la gravidanza, compresa la malattia, morte o malattia di una persona cara, un parto difficile o di emergenza, parto prematuro, o una malattia o anomalia nel bambino;
  • Si ha un familiare stretto affetto da depressione o ansia;
  • Si ha un cattivo rapporto con il proprio marito, fidanzato, o non si è sposati;
  • Si hanno problemi finanziari (reddito basso, condizioni abitative scarse);
  • Si ha scarso sostegno da parte della famiglia, amici e padre del bambino;
  • In precedenza si è tentato il suicidio;
  • Si è ricevuto scarso supporto dai genitori durante la propria infanzia.

SINTOMI: La maggior parte dei sintomi sono gli stessi della depressione. Oltre a questi, si possono avere i seguenti sintomi quasi ogni giorno:

  • Agitazione e irritabilità;
  • Diminuzione dell’appetito;
  • Difficoltà di concentrazione o pensiero;
  • Sentimenti di autosvalutazione o colpa;
  • Sentirsi socialmente isolati;
  • Mancanza di piacere in tutte o quasi tutte le attività;
  • Perdita di energia;
  • Sentimenti negativi verso il bambino;
  • Pensieri di morte o di suicidio;
  • Disturbi del sonno.

DIAGNOSI: Non esiste un singolo test per diagnosticare la depressione post-partum. Il medico può farvi completare un questionario per cercare i segni o i rischi per la depressione. A volte la depressione dopo la gravidanza può essere collegata ad altre condizioni mediche. L’ipotiroidismo, per esempio, provoca sintomi come affaticamento, irritabilità e depressione. Le donne con depressione post-partum dovrebbero effettuare un esame del sangue per lo screening del livello di ormoni tiroidei.

TERAPIA: Il trattamento per la depressione post-partum spesso include farmaci, terapia, o una combinazione di entrambi. Ci sono diversi tipi di farmaci antidepressivi che possono essere somministrati alle madri che allattano, tra cui nortriptilina, paroxetina e sertralina. Se state pensando di farvi del male o farlo al vostro bambino, richiedere immediatamente assistenza medica. Se la depressione viene diagnosticata, è possibile che dobbiate essere seguite attentamente per almeno 6 mesi.

La partecipazione a gruppi di supporto può essere utile, ma insieme ai farmaci e alla psicoterapia formale.

PROGNOSI: I farmaci e la consulenza professionale spesso riescono a ridurre o eliminare i sintomi. Possibili complicazioni possono nascere se non si riceve nessuna terapia, e allora la depressione post-partum può durare per mesi o anni, e si può correre il rischio di far del male a sé stessi o al bambino. Le possibili complicanze a lungo termine sono le stesse della depressione.

Contattare un medico se si verifica depressione dopo la gravidanza. Non abbiate paura a chiedere aiuto immediatamente se vi sentite sopraffatte e avete paura di ferire il bambino.

PREVENZIONE: Avere una buona sostegno dalla famiglia, dagli amici e colleghi può contribuire a ridurre la gravità della depressione post-partum, ma non può impedirla. I questionari di screening possono aiutare con la diagnosi precoce della depressione o dei rischi.

[Fonte: Ny Times]

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