Rachitismo

di Marco Mancini 3

Rachitismo

Il rachitismo è un disturbo causato da una mancanza di vitamina D, calcio e fosfato. Essa conduce all’ammorbidimento e un indebolimento delle ossa.

CAUSE: La vitamina D aiuta l’organismo a controllare i livelli di calcio e fosfato. Se i livelli ematici di questi minerali diventatano troppo bassi, il corpo può produrre ormoni che provocano la liberazione del calcio e fosfato dalle ossa. Questo porta a ossa deboli e molli.

La vitamina D viene assorbita dal cibo o prodotta dalla pelle se esposta alla luce solare. La mancanza di produzione di vitamina D da parte della pelle può verificarsi in persone che:

  • Vivono in climi con poca esposizione alla luce solare;
  • Devono rimanere al chiuso;
  • Lavorano in casa durante le ore diurne.

Il paziente non può ottenere abbastanza vitamina D dalla dieta se:

  • E’ intollerante al lattosio;
  • Non consuma prodotti lattiero-caseari;
  • Segue una dieta vegetariana.

I neonati allattati al seno possono sviluppare carenza di vitamina D. Il latte materno non fornisce la giusta quantità di questa vitamina. Questo può essere un problema particolare per i bambini dalla pelle più scura nei mesi invernali (quando ci sono bassi livelli di luce solare). Non ottenere abbastanza calcio e fosforo nella dieta può anche portare al rachitismo. La malattia è rara nei Paesi sviluppati, a causa della gran quantità di calcio e fosforo presente nelle verdure verdi e latte.

I geni possono aumentare il rischio di rachitismo, che si può trasmettere in via ereditaria. Esso si verifica quando i reni non sono in grado di trattenere i fosfati minerali. Il rachitismo può anche essere causato da disturbi renali che coinvolgono l’acidosi tubulare renale. I disturbi che riducono la digestione o l’assorbimento dei grassi renderanno più difficile l’assorbimento della vitamina D.

A volte il rachitismo può verificarsi in bambini che hanno disturbi del fegato, o che non possono convertire la vitamina D nella sua forma attiva. E’ più probabile che si verifichi nei bambini durante i periodi di rapida crescita, quando il corpo ha bisogno di alti livelli di calcio e fosfato. Può essere visto nei bambini di età tra 6 e 24 mesi, e non è comune nei neonati.

SINTOMI: I più comuni sono:

  • Dolore o mollezza ossea in braccia, gambe, pelvi o colonna vertebrale;
  • Deformità dentale come formazione ritardata dei denti, diminuzione del tono muscolare, buchi nello smalto, aumento delle carie, progressiva debolezza dentale;
  • Crescita rallentata;
  • Aumento delle fratture ossee;
  • Crampi muscolari;
  • Bassa statura (adulti di meno di un metro e mezzo);
  • Deformità scheletriche (cranio asimmetrico o di forma irregolare, ginocchio varo, incassamenti della cassa toracica; sterno spinto in avanti, deformità pelvica o della colonna vertebrale, tra cui la scoliosi o cifosi).

DIAGNOSI: Un esame fisico rivela la mollezza o dolore nelle ossa, piuttosto che nelle articolazioni o ai muscoli. I seguenti test possono aiutare a diagnositcare il rachitismo:

  • Emogasanalisi arteriosa;
  • Esami del sangue (calcemia);
  • Biopsia ossea;
  • Raggi-x delle ossa;
  • Fosfatasi alcalina sierica;
  • Fosforo sierico;
  • ALP;
  • Calcio ionizzato;
  • PTH;
  • Calcio nelle urine.

TERAPIA: Gli obiettivi del trattamento sono alleviare i sintomi e correggere la causa della condizione. La causa deve essere curata per evitare che la malattia ritorni. La sostituzione di calcio, fosforo, o vitamina D mancanti eliminerà la maggior parte dei sintomi del rachitismo. Le fonti alimentari di vitamina D includono pesce, fegato, latte e derivati. L’esposizione ad una moderata quantità di luce solare è positiva. Se il rachitismo è causato da un problema metabolico, una prescrizione di integratori di vitamina D può essere necessaria.

Posizionamento o rinforzi possono essere utilizzati per ridurre o prevenire le deformità. Alcune deformità scheletriche possono richiedere un intervento chirurgico correttivo.

PROGNOSI: Il disturbo può essere corretto sostituendo vitamina D e sali minerali. I valori e le radiografie generalmente migliorano dopo circa una settimana, anche se alcuni casi possono richiedere grandi dosi di minerali e di vitamina D.

Se il rachitismo non è corretto mentre il bambino è ancora in crescita, deformità scheletriche e la bassa statura possono essere permanenti. Se il bambino viene curato quando è ancora piccolo, le deformità scheletriche spesso migliorano o scompaiono con il tempo. Possibili complicazioni possono essere:

  • Dolore scheletrico cronico;
  • Deformità scheletriche;
  • Fratture scheletriche, possono verificarsi senza causa.

Contattare un medico se il vostro bambino ha i sintomi del rachitismo.

PREVENZIONE: Si può prevenire il rachitismo facendo in modo che il bambino riceva abbastanza calcio, fosforo e vitamina D nella dieta. Le persone che hanno disturbi gastrointestinali o di altro tipo possono aver bisogno di prendere integratori. Chiedere consiglio al medico.

Lo scarso assorbimento della vitamina D dai reni deve essere curato immediatamente. Le persone che hanno disturbi renali devono avere i livelli di calcio e fosforo controllati regolarmente. La consulenza genetica può aiutare le persone che hanno casi in famiglia di malattie ereditarie ad evitare il rachitismo nei figli.

[Fonte: Ny Times]

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